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Médiathèque de Saint-Fons

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Scott-Heron, Gil

Romancier, musicien, poète. - Chanteur de jazz et pianiste
Employé pour :
                   - Heron, Gil Scott- (1949-2011)
                   - Gil Scott-Heron & Amnesia Express
Le vautour / Gil Scott-Heron ; traduit de l'américain par Jean-François Ménard, 1998
We're new here [Enregistrement sonore] / Gil Scott-Heron. XL recordings XLYTCD517
Library Congress authorities - http://authorities.loc.gov (2004-06-14)
Libération, 2011-05-30

Wikipédia


Gilbert Scott-Heron est né à Chicago. Il est le fils unique d'une bibliothécaire, Bobbie Scott, et du footballeur d'origine jamaïcaine Gilbert Saint Elmo Heron, également connu sous le nom de Black Arrow (flèche noire) lorsqu'il portait le maillot du club écossais du Celtic FC, le club de football de Glasgow. Après le divorce de ses parents en 1950, il est élevé seul par sa grand-mère Lily Scott qui habite le quartier noir de Jackson dans l'État du Tennessee qui applique encore à cette époque la ségrégation raciale. Au printemps 1962, Gil et sa mère quittent définitivement le Tennessee pour emménager chez un oncle à New York dans le quartier du Bronx. Il y suit des études secondaires au collège de Creston, et travaille le soir comme plongeur dans un restaurant. Il entre ensuite au lycée DeWitt Clinton où il se passionne pour la littérature américaine. Repéré par une enseignante, il est orienté en tant qu'élève boursier vers le lycée privé de Fieldston où il commence l'année scolaire 1964. Dés l'âge de 16 ans, il travaille chaque été comme saisonnier au service du logement social la journée et employé de commerce le soir. Le week-end il gagne aussi de l'argent comme arbitre de basket. Toutes ces économies vont lui permettre de s'inscrire à la fac, sitôt après l'obtention de son baccalauréat à Fieldston en 1967.

Ses débuts comme écrivain


Il choisit d'intégrer l'Université Lincoln en Pennsylvanie car c'était là que des écrivains noirs comme Langston Hughes, Pieces of a Man contient une nouvelle version du titre The Revolution Will Not Be Televised et est de facture plus conventionnelle comparée aux chansons libres et souvent scandées du premier album. Pourtant, à cette période de sa vie, Gil Scott-Héron ne s'imagine pas du tout de devenir musicien, son but est alors d'obtenir un diplôme pour commencer une carrière de prof de littérature à la fac et de travailler à l'écriture de son second roman: The Nigger Factory.
En 1972, Gil Scott-Heron devient prof au Federal City College de Washington (Université Columbia) mais poursuit parallèlement une carrière musicale avec l'enregistrement, à l'automne 1973, de l'album Winter in America qui sort en 1974 et dont le single The Bottle devient un tube. Cette chanson qui s'inspire de témoignages réels raconte pourquoi et comment des personnes peuvent tomber dans l'alcoolisme.
En 1975, Gil Scott-Heron signe sur le label Arista, sur lequel il sort un nouvel album The First Minute of a New Day et entame une série de concerts avec son groupe le Midnight Band, ce qui l'oblige à arrêter sa carrière de professeur. En date-|décembre 1978, Gil se marie avec Brenda Sykes avec laquelle il aura une fille, Gia. Il divorcera quelques années plus tard.
Toujours engagé dans la cause noire, il rejoint Stevie Wonder dans une vaste tournée (Hotter Than July Tour) en 1980-1981 qui milite pour faire du date-|15 janvier, date de l'anniversaire de Martin Luther King, un jour férié.
Pendant les années 1980, Scott-Heron continue d'enregistrer, attaquant souvent le président Ronald Reagan et sa politique conservatrice :
Début citation étrangère|lang=enThe idea concerns the fact that this country wants nostalgia. They want to go back as far as they can – even if it’s only as far as last week. Not to face now or tomorrow, but to face backwards. And yesterday was the day of our cinema heroes riding to the rescue at the last possible moment. The day of the man in the white hat or the man on the white horse - or the man who always came to save America at the last moment – someone always came to save America at the last moment – especially in “B” movies. And when America found itself having a hard time facing the future, they looked for people like John Wayne. But since John Wayne was no longer available, they settled for Ronald Reagan – and it has placed us in a situation that we can only look at – like a B movie.Fin citation étrangère|Gil Scott-Heron|"B" Movie
Scott-Heron est écarté du label Arista Records en 1985, et arrête d'enregistrer, bien qu'il continue de tourner. En 1993, il signe pour TVT Records et sort Spirits, un disque contenant le morceau Message To The Messengers. La première piste est une prise de position à l'attention des rappeurs de l'époque, et contient des commentaires comme :
* "Four letter words or four syllable words won't make you a poet, It will only magnify how shallow you are and let ev'rybody know it."
* "Tell all them gun-totin' young brothers that the 'man' is glad to see us out there killin' one another! We raised too much hell, when they was shootin' us down."
* "Young rappers, one more suggestion, before I get outta your way. I appreciate the respect you give to me and what you've got to say."
Gil Scott-Heron y lance un appel envers les nouveaux rappeurs afin qu'ils recherchent le changement au lieu de perpétuer la situation sociale, pour qu'ils aient un discours plus clair et produisent des chansons plus artistiques : "There's a big difference between putting words over some music, and blending those same words into the music. There's not a lot of humour. They use a lot of slang and colloquialisms, and you don't really see inside the person. Instead, you just get a lot of posturing"
En 2001, Gil Scott-Heron est incarcéré pour consommation de drogue et/ou violences domestiques. référence nécessaire|Apparemment, la mort de sa mère et la consommation de drogues l'entraînèrent dans un cercle vicieux.|date=13 mars 2020
Sorti de prison en 2002, Gil Scott-Heron apparaît sur l'album de Blackalicious : Blazing Arrow.
En 2010, à l'âge de 61 ans, il signe son grand retour avec l'album I'm New Here, produit par Richard Russel qui était allé le voir dans sa cellule à la prison de Rickers Island pour le convaincre de revenir. Les treize morceaux sont remixés par Jamie Smith des XX dans We're New Here.
Tombé malade du fait de sa séropositivité au cours de sa tournée européenne de 2010, Gil Scott-Heron s'éteint le date-|27 mai 2011 dans l'hôpital pour pauvres de St. Luke à New York.
Le date-|2 avril 2015, à l'occasion de son anniversaire, son label XL Recordings sort un album posthume Nothing New qui reprend des titres connus, enregistrés en 2008, mais dont les versions acoustiques constituent la grande nouveauté. Cette sortie est accompagnée par un film documentaire Who is Gil Scott-Heron?, réalisé par Iain Forsyth et Jane Pollard.